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天金读书会 | 数字时代,法律人的明天会怎样?

发布日期:2021年04月28日 点击:

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“若无法适应,那么很多传统的法律服务机构必将被淘汰出局。”英国作家、演说家、大英帝国勋章获得者理查德·萨斯坎德斩钉截铁地说道。

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作为世界上最古老的行业之一,法律服务传承至今,正在和其他服务行业一起,面临互联网技术为代表的新的生产方式的挑战。美国法律服务网站Legalzoom凭借提供法律文件创建服务,一年可以收入上亿美元;而法律咨询服务的电商化也正在我们身边发生。传统的法律服务是不是必须转型,又应该走向何方?

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和普通法律人不同,萨斯坎德在获得法律学位后,又在牛津大学获得计算机科学博士学位,并且长期在牛津大学互联网研究所任职。自1998年开始,他被任命为英国首席大法官的IT顾问。2003年至2008年,他被内阁任命为政府信息事务咨询小组的主席。

他的计算机和法律背景,使他对于法律服务的见解不同于传统法律人。在他看来,用不了多久,提供法律服务的全新方式会浮现,新的服务提供者将进入市场,法院的运作方式也会改变。富有创业精神和创造力的年轻律师也能发现各种崭新的机遇。

对此,萨斯坎德提出了法律服务演进五阶段的说法。第一阶段,法律服务市场是封闭的,由律师垄断;第二阶段,法律服务市场的限制将被打破,律师的工作机会开始被其他机构分流;第三阶段是完全开放的法律服务市场,新兴法律服务提供者将会非常活跃,与律师争夺市场占有率;从第四阶段开始,律师行业将充分吸收新兴技术和组织模式,并且在其他法律服务者无法替代的领域,重新获得核心竞争力;第五阶段,将形成由律师主导的多元化法律服务市场,这是传统法律服务市场进化的终结,却是法律人自身进化的开始。

尽管萨斯坎德认为前述律师工作方式的变化,会发生在“未来20年间”。然而,假如我们看当前新技术的发展和普及程度,或许这种变化正在全面出现。法律服务电商化已经不是一个新鲜词。通过云计算来提炼案例的共同特征,从而迅速给出法律咨询意见,已经不存在什么技术障碍。而通过大数据方式,获取各类当事人的行为习惯、各类辩护律师的常用策略,以及影响法官作判的主要因素——甚至对于这些因素进行量化分析,并制定具体应对方案,都已经不再是纸上谈兵。

在中国语境下,这个变化正在发生。特别是,处在监管模糊地带的新竞争者,表面上从事的不是法律职业(比如:搜集电子证据的工作者),实际却顺应了消费者真实的法律需求。加上传统营业方式的缺陷日益显现,效率低下造成成本的上涨,而新竞争者简化操作的方式缩减了开销,在降低服务价格的同时保证盈利。对此,萨斯坎德预测道:“许多曾经由律师完成的工作现在转移给了那些价格更低、效率更高的其他执业者……法律技术的黄金时代已经到来。”

从最近的发展趋势看,正在发生的是法律服务的电商化。这可以使用户以更简单、高效、经济的方式享受法律服务。对此,客户可能用脚代替手投票,实现新型法律服务提供商的弯道超车。美国的legalzoom提供的是法律服务中最为简单的部分,即法律文件和法律咨询,一年已经能创造上亿美元的收入。而在国内来看,真正巨大的市场,是法律代理服务的“超市”:通过过往代理质量的评价机制,让客户更容易地找到适合的律师,从而实现服务提供商和消费者之间的快速对接。

另一个例子,是基于区块链的存证服务。这一看上去无足轻重的技术创新,很可能正在创造全新的规则生产机制。这一技术以埋点形式抓取数据,存为可进行区块链哈希校验的证据,提供给司法或仲裁使用。凭借这一流程,审判的胜诉要件,将转化为对证据的要求:有哪些证据,就有望胜诉——从而创设了新的商业规则。以此为基础,将创设出更多的标准化合约(甚至不用是智能合约)和这些合约所约定的权利和义务——在这个意义上,法官将不止能够造法,甚至还能直接指导商业和金融的创新,取代没完没了的许可、审批和牌照。这样,法律人的价值也许不但不会下降,反而会迎来更有意义的明天。

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