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金融同文馆 | 区块链技术在日本医疗卫生领域的应用

发布日期:2021年04月16日 点击:

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本文作者:T Mackey,H Bekki,T Matsuzaki,H Mizushima

概要

社会老龄化对医疗卫生系统带来的挑战是全世界都面临的难题,区块链作为一种新兴的技术手段,因其可信、去中心、分布式的特点,有可能为未来的医疗卫生系统提供更高效、更安全的解决方案。本期同文馆节选编译了《Examining the Potential of Blockchain Technology to Meet the Needs of 21st-Century Japanese Health Care Viewpoint on Use Cases and Policy》一文,通过对老龄化问题最为严峻的日本进行分析,旨在聚焦区块链技术应用于医疗卫生领域的可行性和模式。通过本文,希望促进读者对区块链技术广泛应用前景的认识。

导言

随着社会的老龄化,出生率持续走低,日本面临着老龄化对其医疗卫生系统带来的全新挑战,包括:国家医疗卫生支出增加、医疗服务需求增加、老年人和长期护理需求迫切、医护人员短缺、农村与城市地区的医疗服务机会差异等。而区块链技术有望解决这些问题。

区块链是一种分布式数字账本技术,用于以去中心化的方式共享和存储数据,通过加密技术确保数据块的安全,从而创建一个区块链,也使记录不可篡改。

在医疗卫生领域,区块链技术可以保障医疗卫生数据的安全管理和透明度,但其应用仍处于早期阶段。区块链需要解决的问题包括保障患者数据隐私、协调各方(医院、支付方、医疗服务提供者、药品和设备制造商、医疗技术提供者)数据共享,保障医疗数据的完整性,保证监管要求的合规性。除了根据医疗行业量身定制区块链解决方案设计外,区块链应用还需要根据各个国家所面临的特定人口健康需求进行本地化,同时也要与其国家卫生系统设计相适应。 

日本医疗卫生的现状及未来挑战

日本的医疗体系是建立在集中的国民健康保险(UHC)公共保险体系基础上的,UHC由4000多家公共和私人支付机构组成的网络提供医疗服务。日本居民必须参加医疗保险,并通过雇员健康保险(Kenko-Hoken)或国民健康保险制度(Kokumin-Kenko-Hoken)获得保险。没有加入雇主保险的公民可以参加国民健康保险计划。根据被保险人的总收入和年龄,患者支付的医疗费比例从0%到30%不等,其余费用由政府支付。国民健康保险制度的基础是由雇员和雇主缴费、患者分担费用和政府补贴共同产生的财政资源,这些因素都会受到人口结构变化的影响。虽然日本运营着一个强大的医疗卫生系统,但其面临的挑战在历史上也是第一无二的。具体的挑战包括:国家医疗卫生支出增加,对保健服务的需求增加而又缺乏适当的成本控制,对老年人和长期护理的需求迫切,保健工作人员(包括护士和护理人员)的缺乏和短缺,以及农村和城市地区在获得保健服务方面的持续差异。

挑战的核心原因来自于人口结构的变化,在过去的40年里,老年人(65岁以上的老人)的数量增加了4倍,预计到2042年,老年人口数量将达到3935万,这将意味着日本超过三分之一的人口是老年人。相反,劳动力人口(15-64岁)自1995年的8700万降低至2016年的7600万,预计到2030年劳动力人口将进一步缩减至6800万。这将导致养老金缴纳人数减少、国民医疗费用增加,2015年日本卫生总支出占其GDP的11.2%,约42.3万亿日元,预计到2035年,医疗资金缺口约将达到44万亿日元。

此外,国内医疗服务成本过高也加剧了卫生系统的挑战。例如,收费服务模式和国家定价结构激励了高端医疗服务的过度使用,包括如计算机断层扫描和磁共振成像等;日本患者也比其他国家更多地去门诊就诊,而且住院时间非常长;日本的电子病历采用率非常低,在2017年仅有34.4%。

这些因素虽然给日本卫生医疗带来了严峻的挑战,但为区块链解决方案带来了广阔的应用前景。将区块链与其他数字健康解决方案相结合,有可能降低医疗成本,实现医疗服务的延伸,并提高医疗队伍的效率。

区块链如何应用于日本医疗卫生领域

鉴于日本国家医疗卫生系统当前和未来面临的独特挑战,区块链技术解决方案在哪些挑战领域具有独特的优势,可以提供解决方案?问题的答案在于将区块链应用映射到日本基于UHC的医疗保健系统,并综合国家政策和医疗卫生系统的医疗保健信息技术(IT)架构,研究如何将其本地化。(见图1)

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图1日本医疗系统的区块链潜力总结

EHR:电子健康记录IoT:物联网SIP:跨部级战略创新促进方案

临床研究

它可以产生与患者招募相关的可验证数据,加强与患者的临床研究数据共享和临床试验研究方案数据管理,当提供一组核心数据时,可以帮助确保临床试验的完整性、透明度和对监管机构的可审计性。日本初创公司Susmed近日宣布,已通过厚生劳动省和经济产业省认证的试点项目,利用区块链技术和移动健康应用确保可靠的临床数据监测。此外,日本制药商武田宣布与微软和ERORDIS共同主持"结束儿童诊断奥德赛全球委员会",旨在解决为罕见病患者开发诊断方法的障碍,其中一个试点项目,研究利用区块链开发安全的患者登记册和罕见病患者护照。

临床试验区块链解决方案和联盟越来越活跃,辉瑞、安进、赛诺菲和拜耳等主要制药商都宣布了该领域的计划。

药物供应链

美国和欧盟为了更好地保障药品供应链的完整性而正在开发的区块链解决方案,也可能在解决日本卫生系统中的不合格药品和伪造药品的渗透问题上有用武之地,同时帮助日本制药商保障自己产品的国际销售。目前MediLedger、IBM和SAP正在开发针对医药供应链的区块链解决方案。他们主要研究如何利用区块链建立药品的出处,以及如何使监管部门遵守国家的跟踪和追溯要求,打击不合格和伪造药品渗透。

病例系统、数字身份

虽然日本是一个整体医疗卫生系统,但电子记录一般由各个机构管理,并存放在当地由私营公司运营的不同系统中,而不是由国家政府建立的中央数据库。因此,患者的数据和健康身份分散在不同的医疗机构,这阻碍了数据的获取和携带,同时也限制了大数据分析对人口健康趋势的洞察。这个问题非常适合区块链的采用,可以探索通过一个共享的分布式账本管理患者的数字数据、身份、医疗记录,该账本可以在不同的医院、支付机构以及供应商之间共享。

与物联网生态结合

将区块链与物联网生态相结合,可以更好地实现家庭护理和远程医疗服务。目前的远程医疗、物联网和机器人产业的集体互联健康产品都缺乏内在的安全措施,物联网设备上的健康数据可能很容易受到威胁,例如依靠单一网关的数据被攻破,或者在交换数据时未能验证访问。区块链可以解决这些挑战,使患者能够监测和控制对其数据的访问和安全(包括通过使用私人加密密钥或智能合约),这将确保更高水平的自主性、隐私和控制。此外,日本也拥有强大的机器人产业,将区块链与医疗机器人相结合,可以更好地分配和保障机器人群操作的信息,以解决老年护理劳动力短缺的问题。

结论

虽然日本的医疗区块链应用案例很有前景,但研发、投资和最终部署方面的进展都需要政府的支持,来确保区块链技术的发展得到激励和监管。除此之外,还必须考虑到日本面临的独特挑战,如老龄化社会、对医疗服务过度使用的担忧以及医疗服务队伍的短缺。不过无论采取何种策略,日本当前的医疗问题都很尖锐,其未来的医疗挑战也不能用单一的解决方案来解决,因为技术只是解决复杂的人口健康挑战的一个潜在组成部分。从这个意义上讲,区块链技术可以作为未来日本医疗卫生的技术和治理方案的重要推动者,但前提是要因地制宜,因材施教,满足日本民众的需求。

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